Estados Unidos: alerta por ocho muertos en un tiroteo en Atlanta

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El ataque ocurrió en tres salones de masajes y el presunto autor de los disparos fue detenido. De las víctimas, siete eran mujeres y seis de ellas de origen asiático.

Estados Unidos: alerta por ocho muertos en un tiroteo en Atlanta

Ocho personas, entre ellas siete mujeres y seis de origen asiático, murieron en tiroteos ocurridos en tres salones de masajes ubicados en Atlanta, Georgia, Estados Unidos. Por los hechos fue detenido un hombre de 21 años, según informó la policía, que investiga si se trató de femicidios o de un ataque de racismo.

Los tiroteos ocurrieron el martes tras un aumento de los crímenes de odio contra la comunidad asiática estadounidense en coincidencia con la propagación del coronavirus, y despiertan el temor de que negocios dirigidos por asiáticos puedan ser blancos de ataques.

El detenido, identificado como Robert Aaron Long, dijo a las autoridades que los ataques no fueron por racismo y quepotencialmente tenía una «adicción sexual».

«El sospechoso sí asumió responsabilidad por los tiroteos», dijo el capitán Jay Baker, de la oficina del sheriff del condado Cherokee en conferencia de prensa.

Aún así, las autoridades dijeron que estaban investigando si las muertes fueron crímenes de odio: seis de las víctimas fueron identificadas como asiáticos y siete eran mujeres.

Cómo fueron los tiroteos en Georgia

Los ataques comenzaron a las 17, cuando cinco personas fueron baleadas dentro del salón de masajes Youngs Asian Massage Parlor en un centro comercial en una zona rural de Acworth, 50 kilómetros al norte de la ciudad de Atlanta, dijo el capitán de policía Jay Baker.

Dos personas murieron en el lugar y tres fueron llevadas al hospital, donde dos de ellas fallecieron, agregó Baker.

Alrededor de las 17:30, la policía del barrio de Buckhead de Atlanta respondió a una llamada que alertaba sobre un robo en curso, y luego encontró a tres mujeres muertas al parecer a tiros dentro del Gold Spa, prosiguió el capitán de policía.

Mientras estaban allí, los agentes se enteraron de otro llamado que denunciaba disparos en otro spa ubicado en la misma cuadra de la vereda de enfrente, Aromatherapy Spa, y hallaron a una mujer asesinada a tiros dentro del negocio.

La agencia de noticias surcoreana Yonhap indicó, por su parte, que el Ministerio de Exteriores del país había confirmado que cuatro de las víctimas eran de origen coreano.

El atacante fue capturado a 240 kilómetros al sur de Atlanta por imágenes de cámaras de seguridad captadas cuando estacionaba un auto en un negocio a las 4:50, minutos antes del ataque.

La policía dijo que también hay imágenes de cámaras de seguridad en las que se ve el mismo auto cerca de los salones atacados en Atlanta.

«Es altamente probable que nuestro sospechoso sea el mismo que el del condado Cherokee, que está bajo custodia», dijo la policía de Atlanta en un comunicado.

La nota agregó que la policía de Atlanta y la del condado de Cherokee estaban trabajando en conjunto para confirmar que los casos estaban relacionados.

Adriana Mejia, sobrina de una de las víctimas, dijo que la familia estaba «devastada» después de que su tío recibiera un disparo y que estaban rezando por su recuperación: «Nunca sabemos cuándo estamos en el lugar y el momento equivocados, porque esto fue tan repentino», dijo.

El FBI está colaborando en la investigación, dijo un portavoz.

Preocupación por el aumento de ataques contra ciudadanos asiáticos en Estados Unidos
Los tiroteos ocurrieron tras denunciarse un aumento de los ataques contra asiático-estadounidenses, especialmente ancianos, atribuidos a la pandemia de Covid-19, luego de el ex presidente Donald Trump tildara al coronavirus de «virus chino».

La noticia de los ataques se produjo apenas unas horas después de la publicación de un informe de la ONG Stop AAPI Hate, que dio cuenta de un marcado aumento de los delitos de odio contra los asiáticos de Estados Unidos, principalmente contra mujeres.

En un recuento de incidentes denunciados al grupo entre marzo de 2020 y febrero de este año, casi el 70% de los asiáticoamericanos encuestados dijeron que habían sufrido acoso verbal y uno de cada diez dijeron que habían sufrido agresiones físicas.

En Georgia viven unos 500.000 residentes asiáticos, poco más del 4% de su población, según el Asian American Advocacy Fund.

El Partido Demócrata en Georgia calificó los tiroteos del martes de «horribles».

En un discurso pronunciado el pasado jueves, el presidente Joe Biden condenó los «perversos crímenes de odio contra los asiático-estadounidenses que han sido atacados, hostigados, acusados y tomados como chivo expiatorio».

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