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Probablemente esté difundiendo información errónea. Aquí te explicamos cómo parar

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(Erick M. Ramos para The Washington Post)

Todos saben que no debes alimentar a un troll. Pero más que nunca, debes hacer todo lo posible para no retuitear, compartir o seguir uno.

Primero vino la pandemia. Ahora nos enfrentamos a una infodemia. La información errónea de los llamados trolls, bots y otros agitadores en línea se está disparando sobre la muerte de las protestas de George Floyd y Black Lives Matter, luego de un tsunami de falsedades sobre el coronavirus . Y las personas que se preocupan más intensamente por esos problemas pueden estar propagándolas sin darse cuenta, una lección aprendida de la intromisión de las redes sociales en las elecciones de 2016 y 2018.

Para evitar ser aprovechados, necesitamos aprender sus formas, y aprender algunas técnicas nuevas propias para desafiar lo que vemos en Twitter, Facebook, Instagram, WhatsApp, YouTube, Reddit y Nextdoor. Ya sea que tenga 16 o 60 años, pasar unos segundos para hacer las cosas que enumero a continuación puede ayudarlo a evitar que se convierta en una herramienta en la guerra de información de otra persona.

La semana pasada, el hashtag #DCblackout se usó para publicar afirmaciones falsas de que las autoridades habían bloqueado de alguna manera a los manifestantes para que no se comunicaran desde sus teléfonos inteligentes. Comenzó con una cuenta que tenía solo tres seguidores. Y Twitter retiró una cuenta con una retórica violenta que afirmaba pertenecer a una organización antifa nacional de extrema izquierda que en realidad estaba vinculada al grupo nacionalista blanco Identity Evropa.

Cómo detectar información errónea en medio del brote de coronavirus

«Somos extremadamente vulnerables en momentos como estos, donde hay una situación de niebla de guerra», dice Kate Starbird , profesora de la Universidad de Washington que estudia el arte de la desinformación. Es una tormenta perfecta: los estadounidenses están buscando información en línea sobre las protestas y el coronavirus , incluso cuando la pandemia nos mantiene a muchos en casa, aislados de otras fuentes.

Starbird aprendió al estudiar la Agencia de Investigación de Internet de Rusia , un importante manipulador de las redes sociales en torno a las elecciones de 2016, cómo estos grupos hacen que los deseos de las personas sean parte de un movimiento en su contra. Comienza con mensajes atractivos que ganan acciones y sigue, construyendo lentamente una audiencia. «Están haciendo eco de las cosas que nos pueden interesar, al principio, hacerse pasar por alguien que podría ser como nosotros, para tratar de formar parte de nuestro grupo», dice Starbird. Solo más tarde revelan sus verdaderos objetivos.

«No importa cuán intelectual creas que eres, no importa cuán inteligente creas que eres, por tecnología o cualquier otra cosa, has sido víctima de la desinformación en algún momento», dice Shireen Mitchell , fundadora de Stop Online Violence Against Women .

En 2016 y 2017, el CEO de Twitter Jack Dorsey retuiteó una cuenta rusahaciéndose pasar por activista de derechos civiles al menos 17 veces. Incluso me he enamorado de «noticias falsas» en Facebook sobre un aterrizaje de avión muy tumultuoso.

¿Cómo llamamos a la gente que nos engaña? Los «trolls rusos» se convirtieron en una forma abreviada útil, pero la verdad es que es probable que sean domésticos, y no necesariamente incluso trolls, en el sentido de que algunos buscan hacer algo más que irritar. Podría asociar esta actividad con bots (software que intenta emular a los humanos), pero son una parte cada vez más pequeña del problema, dicen los investigadores. A los académicos les gusta llamar a todos estos manipuladores en línea «malos actores», pero eso también suena como Nicolas Cage.

Un mejor término es «desinformadores», sugiere Nina Jankowicz , autora del próximo libro » Cómo perder la guerra de la información «. Las motivaciones de los desinformadores pueden ser muchas. A veces, son estafadores que quieren generar publicidad o malware. A veces son gobiernos extranjeros que intentan alterar la democracia. Y otras veces son solo imbéciles que disfrutan viendo lo que pueden hacer.

¿Por qué la armamentización de las redes sociales por parte de Rusia continuará en 2020? El verificador de hechos

«Últimamente, se trata menos de información específica falsa que de narraciones engañosas, o contenido diseñado para aumentar los niveles de miedo», dice Claire Wardle, cofundadora y directora de First Draft , una organización sin fines de lucro que lucha contra la información errónea.

Los desinformadores también pueden tratar de corromper los movimientos haciéndolos menos efectivos o, irónicamente, dejándolos abiertos a cargos de falsificación. “Las personas desde muchas perspectivas diferentes están dedicando tiempo y energía a tratar de hacer del mundo un lugar mejor. Y parte de ese esfuerzo debe consistir en asegurarse de que estén utilizando y compartiendo la mejor información ”, dice Mike Caulfield , un experto en alfabetización digital de la Universidad Estatal de Washington en Vancouver, quien convirtió las lecciones de las guerras de información en un plan de estudios . (El Proyecto de Alfabetización en Noticias sin fines de lucro también ofrece lecciones gratuitas dirigidas a estudiantes de secundaria y preparatoria en Checkology.org ).

Parte de la culpa recae en las compañías tecnológicas que se benefician de la indignación que comparten los desinformadores. Pero hasta que estas compañías se vuelvan más conscientes, o las leyes cambien para hacerlas más responsables, tenemos que asumir la responsabilidad de cerrar la desinformación nosotros mismos.

Después de hablar con seis de los principales investigadores de desinformación, mi conclusión es que ya no es particularmente útil decir que debemos tratar de juzgar si la información parece plausible antes de compartirla. La verdad es que muy a menudo se ve bien.

En cambio, necesitamos desafiar las fuentes y aprender los reflejos para no solo responder instantáneamente a las emociones que despiertan. Aquí hay cuatro pasos que pueden ayudar.

Alfonzo Williams, miembro de una iglesia local cerca de la escena del arresto de George Floyd, sostiene una foto de Floyd en Facebook.
Alfonzo Williams, miembro de una iglesia local cerca de la escena del arresto de George Floyd, sostiene una foto de Floyd en Facebook. (Craig Lassig / EPA-EFE / Shutterstock)

Paso 1: aplica los frenos

Las personas son demasiado rápidas para compartir información que no pueden responder personalmente. Necesitamos un bache de velocidad interno.

La emoción es la herramienta principal que utilizan los desinformadores para manipularnos. «Resulta que no somos muy escépticos cuando tenemos miedo», dice Wardle. Y hay mucho miedo en este momento.

Especialmente si tienes una reacción fuerte, úsala como un recordatorio para alejarte. Deja de mirarlo, luego regresa en unos minutos y pregúntate: «¿Realmente sé lo suficiente como para compartir esto?»

Esto se aplica en particular a las vistas con las que está de acuerdo. «Nuestras mentes están conectadas para hacer atajos, para encontrar información que ya creemos que es verdad», dice Graham Brookie, director del Laboratorio de Investigación Forense Digital del Consejo Atlántico . «Ser consciente de ello es la mitad de la batalla».

Los desinformadores también pueden darle armas a su familia. Una táctica es incitar a las personas con un lenguaje como «comparte esto si realmente te importa». Ese es el equivalente digital de una letra en cadena.

Aún mejor: concéntrese en escribir y filmar sus propias experiencias e ideas de primera mano, en lugar de compartir y comentar sobre los demás.

Paso 2: verifique la fuente

Intentar evaluar los hechos puede ser difícil y llevar mucho tiempo. En cambio, tómese unos segundos para evaluar la reputación de la fuente de información.

Incluso las personas que crecieron en línea pueden olvidar que no toda la información se crea de la misma manera. El hecho de que un amigo lo haya vuelto a compartir o que una fuente tenga un nombre legítimo no significa que pueda confiar en él.

Esto es importante porque cuando comparte o sigue una fuente en las redes sociales, en realidad la respalda. Puede que esa no sea su intención, pero así es como funciona el software de redes sociales: cada seguidor adicional le da a una fuente más voz y lo ayuda a clasificarse más alto en los algoritmos que deciden lo que todos podemos ver.

Establezca una regla para usted que no compartirá hasta que al menos haya visto la página de perfil de la fuente.

Algunas reglas generales para examinar fuentes:

  • A veces, la fuente inmediata es un miembro de la familia o un amigo. Entonces necesitas verificar su fuente.
  • Mira cuánto tiempo ha estado la cuenta. (Twitter y Facebook enumeran una fecha «unida» en las páginas de perfil). Ha habido un aumento de cuentas de redes sociales con menos de 200 seguidores creados en el último mes, una señal común de los esfuerzos de desinformación. La cuenta antifa falsa que Twitter cerró tenía solo unos pocos días.
  • ¿La persona dice quiénes son? Si es así, probablemente podrías buscarlos en Google.
  • Eche un vistazo a las publicaciones más recientes de una cuenta, así como a las de hace unas semanas. ¿Es consistente?
  • Pregúntese qué los pone en condiciones de saber sobre este tema. ¿La fuente está incluso en el lugar sobre el que dice tener información?
  • Si dice ser un medio de comunicación, ¿tiene un sitio web? ¿Una forma de contactarlo? Un servicio llamado NewsGuard ofrece un complemento de navegador web que califica a más de 4,000 sitios web de noticias según sus registros de publicación de información precisa.

Y si eres parte de un movimiento, tómate el tiempo para descubrir quién es realmente un miembro de tu comunidad. Puede evitar las trampas de los intrusos confiando solo en la información de las cuentas verificables de los líderes, a diferencia de quien grita más fuerte en línea.

Este lindo perro se usó en anuncios de Facebook dirigidos a estadounidenses vinculados a la Agencia de Investigación de Internet de Rusia en 2015.
Este lindo perro se usó en anuncios de Facebook dirigidos a estadounidenses vinculados a la Agencia de Investigación de Internet de Rusia en 2015. (Comité de Inteligencia de la Cámara)

Paso 2.5: no confíes en cosas lindas

Los memes, esas imágenes y lemas que se propagan como incendios forestales, pueden ser divertidos. Solo sé que ahora también son armas.

Caso en cuestión: las cuentas rusas en el período previo a las elecciones de 2016 compartieron muchas imágenes encantadoras, como una con un golden retriever ondeando una bandera estadounidense y leyendo el texto: «¡Como si sintieras que va a ser una gran semana!» Su fuente, una página de Facebook llamada Being Patriotic, canalizó el jingoísmo y tuvo más de 200,000 seguidores.

Sí, los desinformadores se han apropiado de los cachorros. También usaron memes de Beyoncé .

Una publicación no tiene que ser falsa para ser peligrosa. Los desinformadores están más interesados ​​en secuestrar el mecanismo de compartir, haciendo que usted mejore su posición.

Y eso nos lleva de vuelta al Paso 2, verificando las fuentes. ¿A quién apoya cuando comparte, le gusta o retuitea? «No hay razón para amplificar el contenido de extraños puros», dice Jankowicz.

Esto se aplica incluso si el meme proviene de un grupo de Facebook, un objetivo cada vez más común para los desinformadores. Los grupos se comercializan a sí mismos como comunidades estrictas, pero pueden estar escondiendo una mala actividad detrás de los muros cerrados del grupo.

Paso 3: conviértete en un investigador ciudadano

A veces, una verificación rápida de la fuente no es concluyente, pero todavía está realmente interesado en la información que comparten. Entonces es hora de realizar lo que Caulfield llama » lectura lateral «. En lugar de profundizar en la información disponible, busque en Internet otras fuentes.

Preguntas que hacer:

  • ¿Alguna organización de verificación de hechos acreditada ha investigado el reclamo?
  • ¿Alguien más informó lo mismo, tal vez desde un ángulo diferente?
  • ¿Dónde y cuándo se creó la imagen o la cita? Pruebe con un sitio de búsqueda de imágenes inversas, como images.google.com . BuzzFeed recientemente desmintió una publicación que tenía más de 15,000 retweets afirmando que un restaurante McDonald’s estaba ardiendo durante las protestas de Minnesota. La foto utilizada fue tomada en Pensilvania en 2016.

Paso 4: cuando encuentre información errónea, corríjala cuidadosamente

Los ciudadanos interesados ​​pueden y deben ayudar a otros a no caer en la desinformación dejando un rastro de migas de pan a la verdad. La investigación muestra que las personas tienen menos probabilidades de compartir información cuando alguien ha comentado con una verificación de hechos, dice Caulfield.

Pero hazlo con precaución. Volver a compartir el original con un comentario a veces puede ayudar a amplificar la fuente original. Una mejor idea, utilizada por algunos verificadores de hechos profesionales, es tomar una captura de pantalla de la imagen o video, y luego dibujar una X roja y compartirla.

Si está comentando la publicación de otra persona, solo recuerde que a la mayoría de las personas no les gusta que las corrijan.

«No pelees por tener razón», dice Brookie . «Si lo hace, hay un amplio cuerpo de ciencias sociales que indicaría que probablemente tendrán una reacción que los hará duplicar lo que sea que pensaron al principio porque simplemente los hizo sentir estúpidos».

¿Cómo lo haces bien? Cuando Mitchell recientemente vio a un miembro de la familia compartir un video que contenía información errónea sobre el coronavirus, al principio se indignó. «Recuerdo sentir, esto es estúpido», dice ella. Luego vio el video hasta el final para comprender lo que resonó con su pariente: una desconfianza del gobierno arraigada en el famoso estudio de sífilisTuskegee .

«La forma en que funciona la desinformación, hay un núcleo de verdad allí», dice Mitchell. «Entonces, cuando lo diseccionas, debes encontrar la verdad y abordar la verdad, y luego decir que el resto es una mentira».

Foto de Geoffrey Fowler

Geoffrey A. Fowler es columnista de tecnología de The Washington Post con sede en San Francisco. Se unió a The Post en 2017 después de 16 años con el Wall Street Journal escribiendo sobre tecnología de consumo, Silicon Valley, asuntos nacionales y China.

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